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2021년 5월 이달의 KRIBB人으로 노화제어전문연구단 선임연구원 김천아 박사가 선정되었습니다.김천아 박사는 텔로미어 감소로 인한 세포 노화를 제어할 수 있는 대안적인 텔로미어 유지기전을 규명하였으며, 동 성과는 생물학 분야의 세계적 저널인 ‘Nature Communications’에 논문 게재되었습니다.* 논문명 : Telomeres reforged with non-telomeric sequences in mouse embryonic stem cells김천아 박사 연구팀은 텔로미어 길이가 정상적인 세포, 텔로미어가 짧아져 세포 노화 상태에 있는 세포, 대안적인 텔로미어 유지기전이 활성화 되어 세포 노화 상태를 극복한 세포 등 다양한 시점의 생쥐 배아줄기 세포에 여러 오믹스 기법(유전체, 전사체, 단일세포 전사체, 단백질체 분석)을 적용하여 대안적 텔로미어 유지기전으로 인한 텔로미어 DNA 서열의 특성과 이를 조절하는 신규 유전자(HMGN1)를 규명하였습니다. ※ 대안적인 텔로미어 유지기전 : 텔로머레이즈 효소를 활용하지 않는 방식으로 세포 타이머를 제어하는 기전을 총칭하여 대안적 텔로미어 유지기전 (Alternative Lengthening of Telomeres, 줄여서 ALT) 이라 부른다. 15% 가량의 암 세포와 초파리를 비롯한 여러 종에서 ALT 활성이 보고되었다.본 연구성과는 포유류에서 세포 노화를 제어할 수 있는 새로운 방법을 밝힌 것으로, 향후 노화 세포 제거 및 회복 기술 개발에 큰 기여를 할 것으로 기대됩니다.김 박사는 서울대학교에서 생명과학전공 박사학위를 취득하고, 2019년부터 우리 연구원에서 근무 중이며, 현재 노화제어전문연구단에서 세포 노화 기전 탐구 및 노화 세포 제거 기술 개발을 수행하고 있습니다.한편, 김장성 원장은 5.24(월) 개최된 전체부서장회의에서 김 박사에게 이달의 KRIBB人 상패를 수여하면서, 평소 묵묵히 연구에 매진해온 노고를 치하하고, 연구원 발전과 홍보에 기여한 공로에 감사의 뜻을 전했습니다.